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Peter Cheyney

Peter Cheyney

Peter Cheney, Cet Homme est Dangeureux

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Il est né à Londres le 22 février 1896 de parents irlandais, de son vrai nom Reginald Evelyn Peter Southouse-Cheyney.

cet homme est dangeureux
cet Homme est Dangeureux de Peter Cheyney
Paradoxalement, c’est donc un auteur britannique qui inaugure la collection Série Noire en 1945 avec La Môme Vert-De-Gris et qui s’attache immédiatement un public français conquis. Avant cela, au sortir d’un passage peu brillant au collège, il a un peu tâté du théâtre avec des tentatives d’acteur et écrit quelques sketches, chansons et des vers. Son implication dans la guerre 14-18 lui vaudra plusieurs blessures et un grade de capitaine. En 1925, Peter Cheyney fonde une agence spécialisée dans la vente d’articles aux journaux. Un an plus tard, nommé commandant en second de la police spéciale, il est parmi les briseurs de la grève générale des ouvriers anglais ce qui semble correspondre à son tempérament ultra-conservateur et raciste. Il s’associe à l’inspecteur Brust pour fonder une agence de police privée, tout en continuant à écrire des articles et des nouvelles pour divers journaux.

Il profite des mémoires de son associé pour publier en 1934 ses premiers livres, Les Rois Emprisonnés et Les Secrets De Scotland Yard. Deux ans plus tard, il invente le fameux Lemmy Caution (interprété à l’écran par l’inénarrable Eddy Constantine) avec le désormais fameux Cet Homme est Dangereux. Deux autres romans suivront dans la foulée, La Môme Vert-de-Gris et Les Femmes S’en Balancent. Ce dernier livre est de fait la réédition dans la Série Noire de L’agent Secret n° 1 paru en 1940 sous un autre titre (Dames don’t care). Il permet d’asseoir définitivement son succès à partir de 1945 (début de la collection chère à Gallimard et Marcel Duhamel).

Lemmy Caution
Lemmy Caution avec l'incontournable Eddy Constantine
Un second personnage emblématique, le privé Slim Callaghan verra le jour dans Le Bourreau est Pressé. Ces deux personnages sont par bien des points l’archétype du privé macho et cogneur, certainement comme Peter Cheyney lui-même. Ils sont donc assez manichéens, cyniques, infatués d’eux mêmes, décontractés, machos. Ils suivent à la lettre la règle du parfait Détective avec les 3 fondamentaux (rappelé dans le dossier Histoire) :

  • Boire
  • Séduire
  • Tuer

Donc, ils aiment le whisky, la bagarre et les jolies femmes, la violence, de préférence rapide et efficace. Il cédera également à la mode du roman d’espionnage, avec des livres dont chaque titre original contient le mot Dark, et où une fine équipe pilotée par le Chef des Services Secrets britanniques, Peter Quayle, paie son tribut au service de la paix et la justice dans le monde (n’oublions pas que nous sommes dans l’après guerre). Peter Cheyney décède le 26 juin 1951 à Londres.

  • La môme vert-de-gris
  • Cet homme est Dangeureux
  • Vous pigez
  • De quoi se marrer
  • Comment qu’elle est
  • A toi de faire ma mignonne
  • Les femmes s’en balancent
  • Poison et Fleur
  • Récits de l’ombre
  • Cigarettes, whiskey et petites pépées
  • Monsieur Callagham
Michael Connelly
William Ard