PolarHardboiled

Charles Williams

Pas si Plouc que ça

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Charles Williams est né à San Angelo au Texas le 13 août 1909. La nature l’a doté d’un corps d’athlète qui va lui servir dans son enfance à jouer les gros durs. Malgré tous les collèges d’où il se fait renvoyer, il parvient néanmoins à finir des études et s’engager dans la marine marchande. Il va en profiter pour naviguer sur toutes les mers du monde. Jusqu’en 1960, il sera inspecteur radio au Texas, puis dans divers états des Etats-Unis. Il publie son premier roman, Hill Gril, en 1951 et continuera avec 22 autres jusqu’en 1973. Mais son chef-d’oeuvre restera Fantasia Chez les Ploucs, avec une idée géniale, faire raconter les aventures des malfrats et du sheriff par un gamin de sept ans.

Ainsi, les exploits de son père et de son oncle Sagamore Noonan, bootlegger impénitent, et les mésaventures du sheriff et de ses adjoints en deviennent beaucoup plus intéressantes et truculentes avec un point de vue décalé. D’ailleurs, le livre a été adapté au cinéma en 1971 par Gérard Pires avec Lino Ventura, Jean Yanne et Mireille Darc. Mais, Charles Williams est également le créateur d’un univers assez noir avec de superbe romans noirs, tels que Je t’attends au Tournant ou encore Avec un élastique. Il place ses héros dans un engrenage qui, peu à peu, va les broyer. Il aime la mer et les bateaux et particulièrement les blondes et oppose les mauvais flics aux représentants de la loi purs et durs. De plus, il adore l’atmosphère du Sud, propice à cette ambiance lourde et glauque, encline au pessimisme le plus profond. D’ailleurs, ses personnages se tirent rarement d’affaire, car, lorsque tout semble définitivement réglé, un petit détail remet tout en question. Son héros, à qui il fait généralement raconter l’histoire, est un homme d’une trentaine d’années, désabusé, en perte de vitesse et qui se sent lésé par la société.

Fantasia chez les Ploucs
Fantasia chez les Ploucs
Du coup, ce héros a une revanche à prendre sur cette société et il ne va pas s’en priver, justifiant à l’avance tous ses actes par cette blessure originelle en se faisant justice lui-même. Ainsi, ancien sportif à la carrière brisée à la suite d’une blessure (Le Pigeon, Avec Un Elastique), victime d’une femme abusive (Une Femme Là-dessous), bourlingueur instable et fatigué (Je T’attends Au Tournant), il va essayer de faire cracher les autres pour refaire sa vie avec un magot substantiel. Machiavélique, il sait profiter des occasions et échafauder des plans dignes d’un professionnel: il provoque un incendie pour voler une banque, il propose son aide, à une criminelle en échange du produit d’un vol, il se fait passer pour un agent du FBI pour s’emparer de dollars disparus d’une banque. Toutefois, comme tout bon héros « dur-à-cuire » ce sont les femmes qui le perdent ! La jalousie d’une vieille maîtresse, les simagrées de celle qu’il croit sa victime, la candeur et l’innocence d’une femme qui veut fuir son mari sont des pièges dans lesquels il tombe volontiers et qui ont raison de ces stratégies petit bras. N’en concluant pas trop vite que Charles Williams est un affreux misogyne et voué à l’échec (tel un autre grand de la Série Noire, comme David Goodis, L’Auteur le Plus Noir. Si ses héros sont purs, s’ils ont aidé les autres, c’est pour la bonne cause, en particulier celle des les femmes esseulées et des policiers honnêtes. En avril 1975, Charles Williams se suicide à bord du bateau où il vivait. Une triste fin, quasi incompréhensible de la part de l’auteur de ce chef d’oeuvre qu’est Fantasia Chez Les Ploucs. Sur ses 23 romans, celui-ci restera évidemment comme son chef d’oeuvre, avec sa suite Aux Urnes, les Ploucs.

  • Je t’Attends au Tournant
  • Le Pigeon
  • Peaux de Bananes
  • La Mare aux Diams
  • Avec un Elastique
  • Fantasia chez les Ploucs
  • Celle que l’on montre du doigt
  • Mieux vaut courir
  • Aux Urnes, les Ploucs
  • Péri en Mer
  • Ont-ils des jambes
  • Vivement Dimanche
  • Bye, Bye Bayou
  • Une femme là-dessous
  • Du sang sur mer d’huile
  • L’ange au Foyer
  • Un quidam explosif
Dashiell Hammett
Bill Pronzini